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Gestión circular del agua en el sector agroalimentario

Sostenibilidad
Economía Circular y Bioeconomía
En Europa, el 1,8 % de todo el agua consumida corresponde a la industria alimentaria. El uso de la tecnología es un factor determinante para hacer más sostenible su consumo y cada vez son más las iniciativas para conseguir una gestión circular más eficiente
Sistema de riego por goteo para una finca agrícola


Claves del Análisis

  • La industria agroalimentaria tiene a su alcance grandes oportunidades en la aplicación de los principios de la economía circular para la gestión del agua.
  • El objetivo principal de esta aplicación es rediseñar los procesos productivos con la finalidad de evitar al máximo la generación de aguas residuales y utilizar todos los caudales disponibles como un recurso hídrico reutilizable.
  • Aplicar la economía circular a la gestión del agua requiere de un cambio de mentalidad para enfocar la gestión de los recursos hídricos a un trabajo constante de optimización y eficiencia en el consumo y el reciclado del agua, tanto en el área misma de trabajo como en las zonas próximas.
  • El uso de la tecnología es un factor determinante para hacer más sostenible el consumo de agua en el sector y facilitar la puesta en marcha de procesos circulares.

Situación actual

En Europa, el 1,8 % de todo el agua consumido corresponde a la industria alimentaria, siendo la tercera industria que más uso hace del agua. (5)

En España, esta industria representaría el 11 % de todo el consumo de agua llevado a cabo en actividades industriales. Sin embargo, tan sólo recicla el 2,4 % de todo el agua que se consume, una cifra que está notablemente por debajo del 8,9 % que se recicla por todo el conjunto de industrias. (4)

Estas cifras ponen en contexto la necesidad de innovar para aplicar una gestión más eficiente de los recursos hídricos,reducir la huella ambiental que la industria agroalimentaria provoca. Un objetivo que está, además, incluido dentro de los ODS marcados por la Agenda 2030.

 

 

Por otro lado, la reducción de costes y recursos que deriva de una gestión más eficiente del agua repercute de forma especialmente positiva en las pymes y los trabajadores independientes que operan en la industria:

 

 

Las cinco R de la gestión circular del agua

A la hora de entender cuáles son las claves para implementar un sistema de gestión del agua basado en la economía circular, la International Water Association (IWA) establece el enfoque de las cinco R: Reducir, Reutilizar, Reciclar, Restaurar y Recuperar (3):

 

 

Muchas empresas del sector ya están aplicando alguna o varias de estas claves. Sin embargo, para alcanzar un grado óptimo de gestión circular del agua se debe aplicar todo el ciclo completo, incluyendo las cinco R.

Por otro lado, también hay una serie de aspectos que las empresas deben tener en cuenta para evitar que surjan barreras en la implementación:

 

 

Casos de éxito

Son muchas las inciativas tomadas a nivel mundial para luchar mejorar la gestión del agua y luchar contra la escasez. A continuación, se muestran tres casos representativos de proyectos, que ya se han puesto en marcha con éxito en España, con la finalidad de incorporar procesos de innovación tecnológica a la gestión circular del agua en el sector agroalimentario. Se trata de las siguientes iniciativas:

  • Water2Return: recuperación y reciclaje de nutrientes y conversión de agua residual en productos de valor añadido para contribuir al desarrollo de la economía circular en la industria cárnica.
  • Eco3Wash: reducción del consumo de agua potable en las operaciones de lavado de cítricos durante la fase posterior a la cosecha.
  • Nanowin: nanofiltración aplicada a la recuperación de agua de rechazo en la industria cervecera.

 

Water2Return

 

 

Eco3Wash

 

 

Nanowin

 

 

Referencias

1. Interempresas. La gestión sostenible del agua en la industria agroalimentaria necesita innovación tecnológica y economía circular. 04 de octubre de 2021 [consultado 06-04-2022]. Disponible en: https://www.interempresas.net/Alimentaria/Articulos/368451-Economia-circular-innovacion-tecnologica-claves-gestion-sostenible-agua-industria.html

2. Asersa. Estudios e informes. 2022 [consultado 06-04-2022]. Disponible en: https://www.asersagua.es/publicaciones2/estudios-e-informes/

3. World Business Council for Sustainable Development. Business guide to circular water management: spotlight on reduce, reuse and recycle. Junio de 2022 [consultado 06-04-2022]. Disponible en: https://docs.wbcsd.org/2017/06/WBCSD_Business_Guide_Circular_Water_Management.pdf

4. Life Ecogranularwater. Los sectores económicos que más agua potable consumen serían los más beneficiados de la tecnología ECOGRANULARWATER. 10 de enero de 2022 [consultado 06-04-2022]. Disponible en: https://www.lifeecogranularwater.com/los-sectores-economicos-que-mas-agua-potable-consumen-serian-los-mas-beneficiados-de-la-tecnologia-ecogranularwater/

5. Ccomisión Europea. Modelling, Measurement and Improvement of the water management environmental impact in the food industry. 31 de mayo de 2020 [consultado 12-04-2022]. Disponible en: https://webgate.ec.europa.eu/life/publicWebsite/index.cfm?fuseaction=search.dspPage&n_proj_id=5745

6. Statista. Volume of irrigation water used in the agricultural sector in Spain from 2000 to 2018. 2020 [consultado 12-04-2022]. Disponible en: https://www.statista.com/statistics/1218844/irrigation-water-used-agricultural-sector-spain/

7. AINIA. Las 7 claves tecnológicas para la gestión circular del agua. 23 de mayo de 2021 [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://www.aguasresiduales.info/revista/noticias/las-7-claves-tecnologicas-para-la-gestion-circular-v8H5g

8. AINIA. Se pone en marcha la primera planta piloto para reutilizar el agua empleada en el lavado de cítricos. 08 de enero de 2018 [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://www.ainia.es/ainia-news/primera-planta-piloto-reutilizar-agua-lavado-citricos/

9. Interempresas. La Economía Circular del agua: soluciones tecnológicas y casos de éxito. 23 de abril de 2021 [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://www.interempresas.net/Agua/Articulos/349179-La-Economia-Circular-del-agua-soluciones-tecnologicas-y-casos-de-exito.html

10. Bioazul. Water2return: Economía circular en la industria cárnica. 2022 [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://www.bioazul.com/portfolio/water2return/

11. Vidaproject. Nanowin. Septiembre de 2019. [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://vidaproject.eu/wp-content/uploads/2019/09/NANOWIN.pdf

12. Futurenvivo. Lanzamiento del proyecto Water2REturn: aplicación de la Economía Circular en la industria cárnica. 2017. [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://futurenviro.es/lanzamiento-del-proyecto-water2return-aplicacion-de-la-economia-circular-en-la-industria-carnica/

13. Water2return. El proyecto. 2022. [consultado 13-04-2022]. Disponible en: https://water2return.eu/es/el-proyecto/


21 octubre 2022
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