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Innovando en sanidad animal en el sector ganadero. Entrevista a Juan Carlos Castillejo

Sanidad Animal
La innovación en sanidad animal vendrá de la mano de la monitorización del comportamiento animal
Foto de vacunación sin aguja a un lechón


La innovación en sanidad animal vendrá de la mano de la monitorización del comportamiento animal, para la predicción y la prevención de enfermedades, utilizando herramientas digitales y de inteligencia artificial

¿Cómo ves la situación de la sanidad animal en España en las distintas especies ganaderas?

La evolución de la sanidad animal ha sido extraordinaria. Si miramos hacia atrás, y no muchos años, el salto en sanidad ha sido muy significativo.

Tanto en los animales de compañía, donde la sociedad ha evolucionado hasta convertirlo en un miembro más de la familia y por lo tanto atenderles sanitariamente como a uno más, como en los animales de producción, donde se ha convertido en una herramienta fundamental para satisfacer la demanda tanto de aumentar el bienestar animal, como en la de mejorar las producciones de forma cualitativa como cuantitativa.

También la creciente exportación de nuestros productos cárnicos ha hecho que la sanidad haya evolucionado muy positivamente y es un símbolo de la confianza de otros países en nuestros productos.

Con frecuencia hablamos de lo que puede venir, de las enfermedades emergentes. ¿Cuáles crees que son?

Difícil saberlo. Lo que parece seguro es que las enfermedades vectoriales, que se transmiten a través de vectores muchas veces animales, serán potenciales candidatos a estas enfermedades. Y especialmente cuando los cambios climáticos, las migraciones y las ocupaciones de territorios hasta ahora salvajes continúe aumentando.

Lo que es evidente es que las enfermedades emergentes y reemergentes serán, son, una realidad para la que debemos estar preparados, tanto en sanidad animal como en salud humana, porque muchas de ellas serán zoonóticas.

Enfermedades como la gripe aviar, enfermedad de West Nile, nuevos SARS o enfermedades que ya conocemos pueden atacar de nuevo sin ninguna duda. Y que afecte a animales, la mayor amenaza es de nuevo la peste porcina africana que podría ser devastadora para el sector porcino.

Un área de vigilancia será sin duda la fauna silvestre, difícil de controlar. Y en el mundo de las mascotas no podemos olvidar que la rabia sigue matando personas en todo el mundo y tenemos herramientas preventivas para evitarlas y por supuesto las enfermedades de transmisión por ácaros o mosquitos como la Leishmaniosis.

La creciente exportación de nuestros productos cárnicos ha hecho que la sanidad haya evolucionado muy positivamente

Sabemos que eres un convencido de la estrategia OneHealth. Sin duda, lo tenemos muy presente en este momento con la pandemia de COVID. ¿Cómo lo veis desde MSD?

Imagen logo #MovimientoOneHealth
#MovimientoOneHealth

El hecho diferencial de que MSD Animal Health sea parte de una gran empresa, Merck (MSD) en la que la salud humana es la gran parte de la empresa nos ha facilitado el entendimiento del concepto OneHealth.

Desde hace años defendemos y promocionamos que hay una salud que engloba la humana, la animal y la medioambiental y, aunque el concepto es antiguo, su importancia se ha puesto de manifiesto en los últimos años por la llegada de la gripe aviar, por la enorme importancia de las bacterias resistentes a los antibióticos y que tantas muertes causan cada año y ahora, por la pandemia del SARS Cov-2.

Yo estoy seguro de que el mensaje ha llegado a la sociedad, que es la que tiene que movilizarse en este sentido. 

Ahora es importante que este concepto sea aceptado por las autoridades sanitarias mundiales para convertirlo en acciones, leyes y, sobre todo, prácticas que favorezcan esta interacción interdisciplinar que no solo afecta a médicos y veterinarios sino también a farmacéuticos, biólogos, ecólogos, matemáticos, informáticos y otras muchas áreas del conocimiento.

Por esta razón hemos creado el #movimientoOneHealth que esperemos tenga la visibilidad necesaria para llegar con este mensaje a la sociedad.

En los últimos años los sectores ganaderos, con las empresas, han estado trabajando en el uso responsable de antimicrobianos. Parece que la estrategia F2F de la Comisión va a seguir profundizando en esta línea de trabajo. ¿Qué opinión os merece?

La resistencia a los antibióticos es una de las principales amenazas a la salud humana y animal sin ninguna duda. 

Desde ya hace varios años, las empresas biofarmacéuticas estamos colaborando con las autoridades sanitarias en el marco del PRAM dirigido desde la Agencia del Medicamento y en coordinación con los sectores ganaderos, para que el uso responsable de este instrumento sanitario tan importante ayude a reducir esta amenaza.

Es cierto que los sistemas de explotación del sur de Europa, más extensivos, nos colocan en el marco europeo en unos niveles altos de consumo. 

Pero también lo es que el esfuerzo realizado en estos últimos años ha conseguido reducir este consumo más de un 50%. Y esto se debe de valorar por parte de las autoridades europeas que se han fijado nuevos retos de reducción de hasta un 50% hasta el 2030.

En MSD Animal Health creemos que la predicción, mediante sistemas de inteligencia artificial, y la prevención, mediante el uso continuo de vacunas, junto con un buen manejo, buenos sistemas de bioseguridad y una continua comunicación y formación, serán las principales armas para conseguir este uso racional siendo conscientes de que, en cualquier caso, los antibióticos son un instrumento imprescindible que el veterinario debe de utilizar cuando sea necesario. 

Lo menos posible pero tanto como sea necesario. No podemos olvidar el sufrimiento de los animales enfermos ni la productividad de las explotaciones.

El esfuerzo realizado en estos últimos años ha conseguido reducir el consumo de antibióticos más de un 50%

En este contexto la sanidad animal debe estar en continua innovación. ¿crees que los productores y las empresas ganaderas son innovadores en sanidad animal?

Mucho más que lo que la gente cree. Nosotros al estar en contacto con ellos a través de sus servicios veterinarios e incluso ahora en procesos de identificación, trazabilidad y monitorización de comportamientos, podemos asegurar que las empresas están haciendo un esfuerzo enorme, tanto económico como humano, en reducir las patologías de sus explotaciones.

Solo con fijarse en que el uso de vacunas ha crecido de forma muy importante en los últimos años, indica el interés de los productores en tener un ganado sano que significa un mejor bienestar, un menor consumo y una mayor productividad. Además, como país exportador es un requerimiento fundamental.

Los productores junto con sus veterinarios son aliados nuestros en el incremento de la innovación en el estado sanitario de sus animales. Con ellos buscamos continuamente soluciones a sus problemas. 

Lógicamente queda mucho camino por delante, pero las grandes empresas productoras tienen la innovación como algo imprescindible en la lucha frente a las enfermedades.

Tú, además de director general de MSD has sido, hasta hace unas semanas, presidente de Veterindustria. ¿Cómo ves la innovación en las empresas de tu sector?

La industria de la sanidad animal es sin duda una de las Industrias que mayor innovación aportan. Nuestros presupuestos en investigación y desarrollo nos permiten aportar a nuestros veterinarios y ganaderos soluciones más innovadoras.

Aunque no es fácil descubrir y desarrollar un producto y que pase todos los controles de las autoridades competentes, como la gente está viendo con la vacuna frente a la Covid-19, en MSD Animal Health en los últimos 5 años hemos puesto en el mercado más de 70 nuevos productos biofarmacéuticos. 

Esto es un índice de la continua apuesta por la innovación.

También las diferentes formas de administración, que facilitan el uso del producto, ha sido otra de las áreas de innovación:

  • Sistemas de aplicación sin aguja, con inyecciones con aire a presión
  • Vacunación in ovo para que los pollitos nazcan vacunados
  • Administraciones tópicas que facilitan el uso y disminuye el dolor de la administración
  • Así como combinaciones de antígeno que reducen el número de aplicaciones o la liofilización en gotas que permite regular mejor las dosis y facilitan el uso

Son algunos de los ejemplos en esta innovación.

Ejemplo de Vacunacion sin aguja en el sector porcino
Ejemplo de Vacunacion sin aguja en el sector porcino

Y en MSD, ¿Cuáles creéis que son los retos de futuro? ¿Dónde estáis centrando en este momento vuestros esfuerzos de innovación?

Los retos en salud son muchos. Desde la aproximación OneHealth comentada, incluyendo el bienestar animal, la salud pública, la seguridad alimentaria, la sostenibilidad ganadera y las resistencias antimicrobianas. Pero también la globalización y la transformación digital son retos importantes.

En MSD Animal Health continuamos apostando por la prevención

Pensamos que la mejor enfermedad es la que no existe. La que no llega a enfermar a los animales. Por eso nuestros esfuerzos en investigación van dirigidos a la prevención tanto desde el punto de vista de vacunas como de productos, como ectoparasiticidas que impidan que exista una transmisión a través de los vectores a los animales, especialmente a las mascotas que conviven con nuestras familias.

También trabajamos en enfermedades que mejoren y extiendan la calidad de vida de los animales, tanto en el área de producción como en los animales de compañía. Estas últimas enfermedades: alérgicas, inmunológicas, metabólicas (como la diabetes) e incluso oncológicas, son áreas de investigación de nuestra empresa.

Además, se está trabajando en buscar soluciones a los antibióticos convencionales que impidan o reduzcan los riesgos de resistencia.

Y, por último, soluciones a enfermedades emergentes o reemergentes. En este sentido colaboramos de forma muy estrecha en el proyecto VACDIVA que dirige el profesor Sánchez Vizcaino en la búsqueda de una vacuna frente a la peste porcina africana.

Parece que estamos pasando de la curación a la predicción y a la prevención ¿Qué papel juegan en este ámbito la digitalización y la genómica? ¿Qué papel van a jugar esas herramientas en los próximos años?

Un papel fundamental sin ninguna duda. MSD Animal Health ha adquirido varias empresas que refuerzan nuestra posición en esta área.

Por un lado, la identificación tanto visual, como electrónica, como genética nos va a permitir conseguir una excelente trazabilidad desde la granja a la mesa en línea con la política F2F de la Unión Europea.

Vamos a poder conocer de donde procede una carne que pueda estar en un supermercado o incluso en una hamburguesa o una lasaña. La sociedad está demandando confianza en su alimentación y ya somos capaces de hacérsela llegar con transparencia conociendo todo el historial desde el origen.

Esta tecnología, muy ligada a la inteligencia artificial, nos va a permitir predecir potenciales problemas de salud a través de la alteración del comportamiento del individuo, antes de que ocurra la enfermedad, y poder tomar medidas individuales o colectivas.

Esto que denominamos monitorización, va a permitir al ganadero y al veterinario conocer continuamente el estado de sus animales incluso de forma remota, desde su móvil. Además, toda la información que se obtiene se acumula de forma agregada para la creación de algoritmos que permitan que continuamente el sistema sea más fidedigno.

Ahora se habla mucho de vacunas. En veterinaria las conocemos desde hace mucho tiempo. Vosotros habéis liderado ese campo. ¿Cómo están llegando las nuevas generaciones de vacunas al mercado ganadero?

Efectivamente MSD Animal Health es el líder mundial en el desarrollo y comercialización de vacunas.

Un ejemplo muy cercano es nuestra planta de Salamanca, exclusivamente de vacunas de animales de producción. Con más de 400 empleos directos producimos más de 3 mil millones de dosis de vacuna inactivada y antígeno suficiente para al menos 50 mil millones de dosis vacuna viva para aves. Esto significa la cantidad de vacunas suficiente para proteger a más del 40% de las aves domésticas del mundo.

Planta de MSD Animal Health en Salamanca a vista de pájaro
Planta de MSD Animal Health en Salamanca

En el área de desarrollo de vacunas, como ya he comentado, se innova continuamente.

Tecnologías de RNA y DNA que permiten combinaciones de diferentes virus en una sola vacuna segura y eficaz están desarrolladas.

También vacunas que permitan la identificación de animales vacunados o animales infectados por virus campo. Es lo que llamamos vacunas marcadas, que son fundamentales en la erradicación de enfermedades como el IBR en vacuno o el Aujeszky en porcino y ojalá en un futuro una vacuna frente a la peste porcina africana.

Y también vías fáciles y poco agresivas de administración como son la vía oral, nasal, in ovo, aerosol, y otras.

Las combinaciones de diferentes antígenos también son formas de facilitar el uso de las vacunas y cubrir diferentes enfermedades en una sola administración.

¿Tenéis en el mercado algún producto innovador del que os sintáis satisfechos? ¿Cuál? ¿Por qué?

Bueno, satisfechos nos sentimos de todos ellos ya que son el fruto de muchos años de trabajo y mucha inversión en Investigación.

Todos los productos están creados para mejorar e incluso salvar la vida de los animales y así también las de las personas en esa aproximación de One Health que hemos comentado. Y esto es para sentirse orgullosos de trabajar en una empresa como MSD Animal Health y dentro del sector biofarmacéutico.

Si tuviera que destacar alguno serían las vacunas que permiten impedir la enfermedad y productos preventivos como el ultimo antiparasitario vía oral y vía tópica para mascotas y el oral para aves de puesta, que reduce casi a cero las infestaciones por ácaros que, además de producir un serio deterioro del bienestar animal, producen transmisiones de enfermedades vectoriales tanto a los animales como a las personas que conviven con ellos. 

Por eso esta molécula se ha convertido en la primera a nivel mundial.

Pero sin duda, nuestro producto más conocido entre la sociedad con mascotas es Scalibor, un collar para perros que tiene un efecto de repelencia frente a los mosquitos transmisores de Leishmaniosis.


14 noviembre 2020
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